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Dominicano se inventa iglesia en El Bronx para estafar inmigrantes con visas religiosas



Edwin Rivera, falso abogado dominicano de 71 años de edad, que después de haber cumplido varias condenas entre 2008 y 2016, activó nuevamente su incorrecta forma de conseguir su sustento inventándose una “iglesia” en El Bronx logrando estafar a docenas de inmigrantes indocumentados a quienes les garantizó facilitarles visas religiosas con inmigración. Para cumplir con su cometido les cobró millares de dólares, según un comunicado de la oficina de la Procuradora General del Estado, Letitia James"

Según las informaciones arrojadas por la Procuraduría, la cual ha estado procesando a este por más de 10 años, Edwin Rivera es un criminal que ha engañado, defraudado y se ha aprovechado de inmigrantes que por su vulnerabilidad económica buscan ayuda legítima, de quien se supone posee conocimientos por ser abogado, para obtener su estatus legal, pero también ha capitalizado el intenso miedo y ansiedad creados por la administración Trump ". 
El falso abogado, Edwin Rivera, demandó a la procuraduría estatal por $100 millones de dólares, alegando que fue calumniado con cargos falsos en sus arrestos anteriores.
Haciendo un recuento de las fechorías de Edwin Rivera, La fiscal James dijo que en 2004, Rivera colocaba anuncios en español en un periódico local, haciéndose pasar como un abogado que podría ayudar a los inmigrantes a obtener estatus legal a través la ley Dream Act (Acta del Sueño) la cual no fue aprobada por el congreso. También un juez le prohibió hacer publicidad falsa y mantener una conducta engañosa, pero el mismo no cumplió.
 Desde 2005 hasta 2016, la procuraduría estatal presentó cuatro acciones de desacato y obtuvo una orden en 2008 que prohibía a Rivera brindar servicios de inmigración en el estado de Nueva York. La oficina dijo que cumplió tres condenas en la cárcel, la más reciente de 30 días después de la condena de 2016.
 Los inmigrantes afirman que fueron víctimas de Rivera y que el mismo se les acercó en las iglesias locales a las que pertenecen y les dijo que podían calificar para visas religiosas.
El abogado Aníbal Romero, que representa a Veinte de los inmigrantes estafados dijo que ninguna de las víctimas de Rivera, califica para ese tipo de visa.  Y añadió que muchos de ellos están en problemas porque presentaron documentos fraudulentos y podrían ser deportados de los Estados Unidos". Las víctimas provienen de comunidades indígenas en Ecuador, donde el español no es su lengua materna, mientras que otros provienen de México. Aníbal explicaba que con la idea de explorar formas legales para que permanezcan en los Estados Unidos está brindando sus servicios de manera gratuita.
“Uno de los principales motivos por lo que aceptamos los servicios del supuesto abogado Rivera fue que nos dijo que nos iba a conseguir la residencia permanente como religiosos” dijo uno de los inmigrantes estafados, Juan Lemanche. El mismo explicaba también que conoció a Rivera en una iglesia evangélica protestante en Harlem el año pasado, y le pagó $4,000 por adelantado para comenzar el proceso de solicitud, más una tarifa de $435.
También comentaba la víctima que otras personas en su iglesia hicieron lo mismo y no obtuvieron ningún recibo formal, pero Rivera les aseguró que el proceso tomaría entre ocho meses y un año. Pero también les puso como requisito para poder calificar en visado religioso que tenían que ser voluntarios en un grupo llamado “Programa Homeward Bound” con base en El Bronx, que en realidad no es una organización benéfica registrada, pero tiene un sitio web a nombre de Rivera.
 Para hacer sus procedimientos más creíbles en la entrada de las oficinas desde donde Rivera, hacía las estafas, había un cartel que promocionaba “servicios religiosos”, aparentando una pequeña iglesia, a la que los estafados tenían que ir los domingos para pasar como fieles de la congregación que nunca fue registrada legalmente.


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